Tennis

Wirrwarr in der Qualifikation

  • vonSID
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(sid). Denis Kudla sah sich schon einen Schritt weiter auf dem langen Weg nach Melbourne. Jetzt noch ein Break, dann wäre es geschafft. Und tatsächlich: Der 28 Jahre alte Tennis-Profi aus den USA, Nummer 114 der Weltrangliste, gewann sein Qualifikations-Match gegen den Marokkaner Elliot Benchetrit klar mit 6:4, 6:3. Zu den Australian Open wird der gebürtige Ukrainer trotzdem nicht reisen können. Er musste nach seinem Pyrrhussieg umgehend in Quarantäne. Corona.

Das Virus führt im Tennis-Zirkus schon vor dem ersten Grand Slam des Jahres (ab 8. Februar) zu absurden Fällen, denn: Kudla erfuhr erst beim Stand von 5:3 im zweiten Satz, dass sein Test einen positiven Befund ergeben hatte. Das folgende Spiel durfte er dennoch absolvieren. Und weil ihm ein Break zum Sieg gelang, hat nun auch Benchetrit keine Chance mehr, zu den Australian Open zu kommen. Hätte er seinen Aufschlag zum 4:5 durchgebracht, wäre das Match zu seinen Gunsten abgebrochen worden - und der Marokkaner wäre in der zweiten Runde gewesen.

Das Qualifikationsturnier, so viel muss noch erwähnt werden, findet aufgrund der strengen Hygieneregeln in Australien in der katarischen Hauptstadt Doha statt. Und dort scheint es mit dem Testen der Spieler nicht sonderlich gut zu klappen. So monierte etwa der deutsche Profi Dustin Brown, dass die Ergebnisse nicht rechtzeitig vor den ersten Matches vorgelegen hätten. Die Wartezeit sei den Spielern mit acht bis 14 Stunden angegeben worden, sagte er, "das traf in den meisten Fällen nicht zu". Er habe 26 Stunden auf seinen Befund warten müssen.

Der offensichtlich frustrierte Benchetrit, Nummer 211 im ATP-Ranking, griff die Tester ebenfalls an. Vor der Reise nach Doha habe jeder Spieler einen negativen Test vorlegen müssen, auch nach der Ankunft in Katar sei ein Abstrich genommen worden, berichtete er dem Portal Tennis Majors und mutmaßte, Kudla habe sich im Hotel angesteckt, wo Mitarbeiter angeblich denselben Aufzug nutzten wie die Spieler. Positiv getestet wurde auch Francisco Cerundolo (Argentinien) - das Ergebnis lag immerhin vor seinem Match gegen Mario Vilella Martinez (Spanien) vor.

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