Tennis

Rafael Nadals Rekordjagd vorerst gestoppt

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(sid). Rafael Nadal streifte sich nach dem verlorenen Krimi in der Rod-Laver-Arena enttäuscht das Schweißband von der Stirn, gratulierte seinem Bezwinger und stapfte dann mit hängenden Mundwinkeln von dannen. Auf der Jagd nach dem wichtigsten aller Tennisrekorde ist der spanische Superstar im Viertelfinale der Australian Open vom Griechen Stefanos Tsitsipas jäh ausgebremst worden - der historische 21.

Grand-Slam-Titel, mit dem er in den Geschichtsbüchern den Schweizer Roger Federer hinter sich lassen würde, bleibt Nadal vorerst verwehrt.

Der 34-Jährige sah am Tag der Favoritenstürze lange wie der souveräne Sieger aus, verlor aber gegen den bärenstarken Tsitsipas mit 6:3, 6:2, 6:7 (4:7), 4:6, 5:7. Erst zum zweiten Mal überhaupt ging Nadal nach einer 2:0-Satzführung bei einem Grand-Slam-Turnier als Verlierer vom Platz - 220-mal reichte ihm ein solcher Vorsprung zum Sieg. Neben Nadal schied am Mittwoch auch die Weltranglistenerste Ashleigh Barty überraschend schon im Viertelfinale aus.

Den ersehnten 21. Grand-Slam-Titel kann Nadal damit erst bei den French Open im Mai wieder ins Visier nehmen. Dann muss Federer aber mehr denn je um den Rekord zittern, hat Nadal in Paris doch schon 13 Siege auf dem Konto.

Los geht’s mit den ersten Halbfinals schon am Donnerstag - und das wieder vor Zuschauern. Nach dem Ende des fünftägigen Lockdowns in Melbourne dürfen pro Session 7477 Fans in die Arena strömen. Dann will Rekordchampion Novak Djokovic das Tennis-Märchen des russischen Qualifikanten Aslan Karazew beenden (Donnerstag, 9.30 Uhr/Eurosport).

Zuvor kämpft bei den Frauen Serena Williams gegen US-Open-Gewinnerin Naomi Osaka um den Einzug ins Endspiel und die Chance auf den 24. Grand-Slam-Titel. Im Rennen um die Finalgegnerin spielt die Weltranglistenerste Barty keine Rolle mehr.

Die Tschechin Karolina Muchova gab am Mittwoch die Partycrasherin und warf die Lokalmatadorin mit einem 1:6, 6:3, 6:2 aus dem Turnier - Bartys Traum vom ersten australischen Einzel-Titel beim Heim-Grand-Slam seit über 42 Jahren ist geplatzt. Muchova steht erstmals in einem Grand-Slam-Halbfinale und trifft dort auf die US-Amerikanerin Jennifer Brady, die ihre Landsfrau Jessica Pegula 4:6, 6:2, 6:1 bezwang.

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