Kerber müht sich zu Sieg

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Claire Liu ist 18 Jahre alt und die Nummer 237 der Tennis-Welt. Am Donnerstag bereitete sie Angelique Kerber in der zweiten Wimbledon-Runde erhebliche Probleme. Die Kielerin darf jetzt aber auf den Einzug ins Achtelfinale hoffen. Gleiches gilt für Philipp Kohlschreiber. Alexander Zverev muss dagegen in die Verlängerung.

Mit einem mühevollen Sieg über drei Sätze hat sich Angelique Kerber in die dritte Runde von Wimbledon gerettet. Trotz einer teilweise enttäuschenden Leistung quälte sich die Finalistin von 2016 am Donnerstag gegen die erst 18-jährige Claire Liu zu einem 3:6, 6:2, 6:4. Auch dank ihrer Kämpferqualitäten ersparte sich die 30-jährige Kielerin in 1:54 Stunden ein frühes Aus, das schon etliche andere Topspielerinnen im Damen-Feld des bedeutenden Rasen-Tennisturniers im Südwesten Londons überraschend ereilt hat.

Einen Matchball hatte Kerber schon bei 5:3 ausgelassen, ehe ihr eindringliches "Come on" nach der genutzten zweiten Chance über den Platz hallte und sie für einen Moment auf ihrem Stuhl innehielt. "Das war spielerisch nicht das, was wir erwartet haben. Gut kann man nicht immer spielen, aber kämpfen schon, das hat sie getan", sagte Kerbers Trainer Wim Fissette und forderte: "Sie muss lernen, ihre negativen Emotionen besser unter Kontrolle zu halten."

Auch Philipp Kohlschreiber hat erstmals seit sechs Jahren die dritte Runde erreicht. Der Augsburger gewann am Donnerstag die Fortsetzung seiner am Vortag abgebrochenen Partie 7:6 (8:6), 7:6 (7:4), 7:6 (7:3) gegen den Luxemburger Gilles Muller. Sein Gegner wird der an Nummer acht gesetzte Südafrikaner Kevin Anderson sein.

Dagegen durfte sich Alexander Zverev bei der hereinbrechenden Dunkelheit bedanken, die einen Abbruch seines Spiels gegen den US-Amerikaner Taylor Fritz erforderlich machte. Beim 1:2 (6:4, 5:7, 6:7) nach Sätzen muss sich die deutsche Nummer eins heute aber deutlich steigern, um noch eine Chance auf die nächste Runde zu haben.

Das gilt auch für Angelique Kerber, die am Samstag auf Naomi Osaka trifft. Gegen die Japanerin hatte die Linkshänderin im vergangenen Jahr bei den US Open in New York einen Tiefpunkt erlebt, als sie als Titelverteidigerin verunsichert in der ersten Runde scheiterte. Die beiden weiteren Vergleiche mit der Weltranglisten-18. hat Kerber im Anschluss für sich entschieden.

Als Zweite hinter ihrer zwölf Jahre jüngeren Gegnerin betrat Kerber um 11.31 Uhr Ortszeit Platz 12, ganz am Rande des All England Clubs gelegen. Liu hatte noch nie einer Top-Ten-Spielerin gegenüber gestanden. Auf Rasen fühlt sich das US-Talent jedoch durchaus wohl, 2017 hatte Liu die Juniorinnenkonkurrenz von Wimbledon für sich entschieden. Bei ihrem Wimbledon-Debüt bei den Erwachsenen wirkte die junge Qualifikantin nur in den ersten Minuten nervös. Dann spielte sie furchtlos auf und beeindruckte mit direkten Gewinnschlägen.

"Ich weiß nicht viel über sie", hatte Kerber über Liu gesagt. Zwei Tage nach ihrem Erstrundensieg über die frühere russische Wimbledon-Finalistin Vera Swonarewa geriet die klare Favoritin aus Kiel mit 3:4 erstmals in Rückstand. Nach einem vermeidbaren Vorhand-Fehler der Weltranglisten-10. war der erste Satz verloren.

Als ihr dann aus dem Lauf einen Vorhand-Passierball zum 1:0 zu Beginn des zweiten Durchgangs glückte, schrie Kerber ihre Erleichterung heraus. Das folgende Spiel gewann sie zu Null, doch dann hatte sie schon wieder Grund, verärgert mit dem Fuß auf den Boden zu stampfen. "Es geht nichts", schrie sie nach einem weiteren Fehler, zuckte mit den Schultern, schlug sich verzweifelt mit der Hand auf den Oberschenkel. Letztlich ging es dann doch, sodass Kerbers Reise in Wimbledon weiter geht.

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