Schützenfest in Leverkusen. Leon Bailey (v. l.), Wendell, Moussa Diaby und Lars Bender feiern einen 6:2-Erfolg über Nizza, im Hintergrund schleichen der Ex-Gladbacher und Ex-Bayern-Spieler Dante und Schneiderlin vom Platz. FOTO: AFP
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Schützenfest in Leverkusen. Leon Bailey (v. l.), Wendell, Moussa Diaby und Lars Bender feiern einen 6:2-Erfolg über Nizza, im Hintergrund schleichen der Ex-Gladbacher und Ex-Bayern-Spieler Dante und Schneiderlin vom Platz. FOTO: AFP

Jeder Schuss ein Treffer

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(dpa). 73 Tage nach dem bitteren Ende des Titel-Traums vor der Haustür hat sich Bayer Leverkusen eindrucksvoll in der Fußball-Europa-League zurückgemeldet. Zum Auftakt der Gruppenphase bezwang die Werkself den OGC Nizza hochverdient mit 6:2 (2:1). Mit seinem bisher höchsten Sieg in der Europa League legte das Bayer-Team schon einen Grundstein für das Erreichen der K.-o.-Runde. Mitte August waren die Leverkusener als Mitfavorit in die Endrunde des Vorjahres-Wettbewerbs gestartet, dann aber gleich im Viertelfinale gegen Inter Mailand ausgeschieden (1:2).

Im Gegensatz zum durchwachsenen Liga-Auftakt mit sechs Punkten aus vier Spielen und 3:2 Toren präsentierte sich Bayer wieder eher wie in der Vorsaison: offensiv stark und defensiv mit Problemen. Nationalspieler Nadiem Amiri (11.), Lucas Alario (16.), Moussa Diaby (61.), Joker Karim Bellarabi mit einem Doppelpack (79./83.) und Youngster Florian Wirtz (87.) schossen bei teilweise heftigem Dauerregen die Tore. Der Tabellenvierte aus Frankreich, für den Amine Gouiri (31.) und Alexis Claude-Maurice (90.) trafen, gilt neben Slavia Prag als stärkster Gegner der Gruppe, die Israels Pokalsieger Hapoel Beersheva komplettiert. "Es war so wichtig für uns, mit einem Sieg zu starten", sagte Kapitän Lars Bender und stellte auch mit Blick auf einige Schwächen fest: "Es war nicht so leicht, wie es das Ergebnis vermuten lässt. Das Ergebnis ist vielleicht ein bisschen hoch, aber wir sind zufrieden, dass wir wieder Tore geschossen haben."

Nachdem es den ganzen Tag über sonnig war bei über 20 Grad Celsius, ging 20 Minuten vor dem Anpfiff plötzlich ein Wolkenbruch auf das Stadiondach in Leverkusen nieder. Als dieser sich nach zehn Spielminuten kurz beruhigte, drehte Bayer für eine Viertelstunde groß auf und stürzte die vom früheren Bayern-Triple-Sieger Dante (37) organisierte Fünferkette der Franzosen von einer Verlegenheit in die nächste.

Leverkusen: Hradecky - L. Bender (81. Dragovic), S. Bender (81. Tah), Tapsoba, Wendell - Palacios (74. Wirtz), Baumgartlinger - Bailey, Amiri, Diaby - Alario (74. Bellarabi).

Nizza: W. Benitez - Lotomba (79. Atal), Bambu, Dante, Nsoki (63. Lopes), Kamara - Schneiderlin, Lees Melou (79. Ndoye) - Boudaoui (63. Claude-Maurice), Gouiri - Dolberg (71. Maolida).

Stenogramm: Schiedsrichter: Jovic (Kroatien). - Tore: 1:0 Amiri (11.), 2:0 Alario (16.), 2:1 Gouiri (31.), 3:1 Diaby (61.), 4:1 Bellarabi (79.), 5:1 Bellarabi (83.), 6:1 Wirtz (87.), 6:2 Claude-Maurice (90.). - Beste Spieler: Palacios, Bailey, Diaby/Nsoki, Gouiri.

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