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Überschäumende Freude bei Portugal-Sieger Lewis Hamilton

Hamilton dominiert

  • VonSID
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Lewis Hamilton hat seinen ersten klaren Sieg in dieser Saison eingefahren und im WM-Kampf der Formel 1 die Nase nun etwas deutlicher vorn. Die deutschen Piloten blieben wieder ohne Punkte - Mick Schumacher setzte aber ein Ausrufezeichen.

Lewis Hamilton lockerte seine Muskeln und streckte sich demonstrativ, bevor er nach seinem 97. Formel-1-Sieg zum obligatorischen Wiegen antrat. Im WM-Generationenduell hatte der Rekordchampion seinem jungen Herausforderer Max Verstappen zuvor gezeigt, was er mit 36 Jahren noch alles drauf hat. Beim dritten Saisonrennen fuhr der Mercedes-Star einen insgesamt souveränen Erfolg ein und liegt nun acht Punkte vor dem fast 13 Jahre jüngeren Red-Bull-Star - die Plätze eins und zwei in diesem Jahr gehören weiter exklusiv diesem Duo.

»Es war ein großartiges Rennen«, sagte Hamilton, der von Verstappen zunächst überholt wurde, sich aber recht locker seine Position zurückholte und danach für niemanden mehr zu halten war: »Es sind nur ein paar Tage bis Barcelona. Es bleibt spannend.« Mercedes-Motorsportchef Toto Wolff freute sich bei Sky: »Beide Teams sind auf Augenhöhe. Das ist super. Das ist genau das, was wir wollen.«

Sebastian Vettel konnte wieder nur sehnsüchtig auf das Podium blicken, das Valtteri Bottas im zweiten Mercedes als Dritter komplettierte. Der viermalige Weltmeister Vettel blieb in einem unauffälligen Rennen als 13. auch bei seinem dritten Einsatz für Aston Martin ohne Punkte - wie erwartungsgemäß auch Mick Schumacher im unterlegenen Haas, der trotz Rang 17 aber voll überzeugte: Erstmals ließ der Rookie nicht nur seinen Teamkollegen Nikita Masepin hinter sich, sondern in Williams-Pilot Nicholas Latifi auch erstmals den Fahrer eines anderen Rennstalls.

Der Kampf um den Sieg und um die WM-Führung hatte trotz einiger Positionsduelle im ersten Renndrittel nicht die Brisanz der Auftaktrennen in Bahrain und in der Emilia-Romagna. Hamilton siegte mit einem beruhigenden Vorsprung auf Verstappen.

Weiter hinten tat Vettel, was er konnte, doch auf der herausfordernden und rutschigen Berg-Tal-Bahn in Portimao kämpfte der 33-Jährige mit stumpfen Waffen. Zumindest machten Vettel und sein Team an der Algarve einen kleinen Schritt nach vorne.

»Es ist schwer, hier einem Wagen zu folgen, strategisch hat man auch nicht viele Möglichkeiten«, sagte Verstappen vor dem Start. Dieser verlief zu seinem Leidwesen auch noch unspektakulär: Pole-Setter Bottas blieb souverän vor Hamilton, der wiederum Platz zwei recht mühelos gegen den Red-Bull-Star verteidigte. Auch Vettel, für den Startplatz zehn die beste Ausgangsposition seit 16 Rennen bedeutete, behauptete seinen Rang.

Anfang der zweiten Runde kam das Feld dann schon wieder ganz nah beisammen. Das Safety Car rückte aus, weil Ex-Weltmeister Kimi Räikkönen mit seinem Alfa-Romeo-Teamkollegen Antonio Giovinazzi kollidierte und dabei seinen Frontflügel verlor.

Der Restart in Runde fünf gab Verstappen eine zweite Chance, welche er am Ende der Start-Ziel-Gerade nutzte, um den spät auf die Tempoverschärfung reagierenden Hamilton außen zu überholen. Der Platzhirsch erkämpfte sich den zweiten Platz allerdings in Runde elf zurück, neun Umläufe später übernahm Hamilton dann die Führung von Bottas.

Der Weltmeister setzte sich ab, hinter dem Puffer Bottas verlor Verstappen Zehntel um Zehntel auf seinen WM-Rivalen. Hamilton zog ab Runde 51 mühelos zum 97. Grand-Prix-Sieg davon.

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