Perfekt: Valtteri Bottas fährt auch in der nächsten Saison für Mercedes in der Formel 1. FOTO: DPA
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Perfekt: Valtteri Bottas fährt auch in der nächsten Saison für Mercedes in der Formel 1. FOTO: DPA

Bottas fährt auch 2021 im Mercedes

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(dpa). Selbst Sebastian Vettels Außenseiterchancen auf ein Formel-1-Cockpit bei Mercedes dürften sich endgültig zerschlagen haben. Das Weltmeisterteam bestätigte den Finnen Valtteri Bottas (30) am Donnerstag mit einem weiteren Einjahresvertrag auch als Fahrer für die Saison 2021. Da Mercedes zudem die Zusammenarbeit mit Formel-1-Dominator Lewis Hamilton fortsetzen möchte, ist beim Werksrennstall kein Platz für den 33 Jahre alten Ferrari-Piloten.

Vettel muss die Scuderia zum Saisonende verlassen, hat aber noch keine Entscheidung über seine weitere Zukunft verkündet. Als wahrscheinlichste Variante für eine mögliche Fortsetzung seiner Formel-1-Karriere gilt ein Cockpit bei Racing Point.

Das künftige Aston-Martin-Werksteam hat in Sergio Perez (30) aus Mexiko und dem Kanadier Lance Stroll (21) zwei Piloten unter Vertrag. Im Fall von Perez soll es aber die Option gegeben haben, den bis Ende 2022 laufenden Kontrakt gegen eine üppige Abfindung bis zum 31. Juli dieses Jahres vorzeitig aufzulösen. Da Lance Stroll der Sohn des kanadischen Teammitbesitzers Lawrence Stroll ist, gilt seine Weiterbeschäftigung als sicher.

Vettel hatte auch schon "lose Gespräche" mit Racing Point bestätigt, zuletzt aber beteuert, noch keine endgültige Entscheidung über seine Zukunft getroffen zu haben. Offiziell ist derzeit nur, dass der Hesse die Scuderia am Saisonende nach dann sechs Jahren verlassen muss. Mercedes-Teamchef Toto Wolff hatte Vettel einmal nur als "Außenseiterkandidat für ein Cockpit bei Mercedes" bezeichnet, "weil wir in allererster Linie auf unseren Mercedes-Kader schauen". Und da setzt Mercedes auch für eine fünfte Saison auf Bottas, der 2017 die Nachfolge des überraschend zurückgetretenen Weltmeisters Nico Rosberg angetreten hatte. "Ich bin überzeugt, dass ich heute so stark bin wie nie zuvor, aber ich kann die Messlatte immer noch ein Stückchen höher legen", meinte Bottas am Donnerstag vor dem nächsten Grand Prix im englischen Silverstone.

Acht Siege, zwölf Polepositionen und 48 Podestplätze hat der Mann aus Nastola bislang herausgefahren. Am vergangenen Wochenende ließ ihn ein Reifenplatzer in der Schlussphase ganz aus den Punkterängen stürzen. "In diesem Jahr fahre ich um den Titel und durch meinen Verbleib bei Mercedes befinde ich mich auch im nächsten Jahr in der bestmöglichen Position, um darum zu kämpfen", sagte Bottas, der als WM-Zweiter mit 58 Punkten allerdings schon 30 Zähler Rückstand auf Hamilton hat.

Mercedes-Teamchef Wolff meinte: "Ich bin zuversichtlich, dass wir aktuell die stärkste Fahrerpaarung in der Formel 1 haben, und die Vertragsverlängerung mit Valtteri ist ein wichtiger erster Schritt, diese Stärke auch in Zukunft beizubehalten."

Unterdessen wird Nico Hülkenberg nach Informationen des TV-Senders RTL auch an diesem Wochenende in Silverstone Racing-Point-Pilot Perez ersetzen. Hülkenberg war nach einem positiven Test auf das Coronavirus bei dem Mexikaner in der vergangenen Woche kurzfristig eingesprungen. Wegen eines Kupplungsschadens konnte der 32-jährige Rheinländer beim Grand Prix von Großbritannien aber nicht starten.

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