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Der europäische Champions-Cup-Titel im Rollstuhlbasketball wird in der Wetzlarer Rittal-Arena (hier 2012 in Istanbul) vergeben, und der RSV Lahn-Dill ist mittendrin - als Teilnehmer und Gastgeber. ARCHIVFOTO: DIEKMANN

Große Ehre für den RSV

  • VonAndreas Joneck
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Die besten europäischen Rollstuhlbasketball-Teams kommen in die Rittal- Arena und spielen den Champions Cup 2021 aus. Mittendrin der Gastgeber RSV Lahn-Dill, der bis zum Start des Turniers am 30. April noch viel zu tun hat.

Rund 14 Monate nach der Absage aller internationalen Wettbewerbe im März 2020, wagt die IWBF Europe, der europäische Rollstuhlbasketball-Verband, die Rückkehr auf die internationale Bühne. Der Ort des Geschehens wird die Rittal-Arena in Wetzlar sein, in der vom 29. April bis 3. Mai die beste Vereinsmannschaft des Kontinents gekürt werden soll.

Noch im vergangenen Jahr mussten die Gruppenphase und das Viertelfinale der Champions League 2021 abgesagt werden. Doch in zahlreichen Gesprächen und Videokonferenzen haben die IWBF und die europäischen Topklubs nun einen Weg gefunden, um zurückzukehren - maßgeblich initiiert von den beiden seit Jahren befreundeten Topklubs CD Ilunion Madrid und RSV Lahn-Dill. Anhand der europäischen Rangliste für Vereinsmannschaften ist so ein modifizierter Wettbewerb mit entsprechenden Qualifikationskriterien entstanden, der es schafft, allen Herausforderungen an Sicherheit, Logistik und gesetzlichen Vorgaben zu entsprechen.

Start am 30. April in Rittal-Arena

Damit wird zwölf Monate nach dem eigentlich angedachten Datum die europäische Königsklasse doch noch nach Wetzlar zurückkehren. Aufgrund der weltweiten Corona-Pandemie jedoch einmalig als Champions Cup 2021 und nicht unter dem Titel Champions League, da die Qualifikationsrunden entfallen mussten. Der sportlich hohe Wert des Champions-Cup-Titels ist jedoch unverän- dert und mit der Champions League gleichgesetzt.

Acht Teams, qualifiziert nach der Platzierung im europäischen Ranking, werden sich am Freitag (30. April) im Viertelfinale gegenüberstehen. Nach dem Halbfinale am darauffolgenden Samstag, kommt es dann am Sonntag (2. Mai) zu den Finalspielen um den Titel 2021. Ort des Geschehens ist die Rittal-Arena in Wetzlar, die spätestens seit der legendären EM 2007 und ihrem Hygienekonzept, das 2020 bundesweit Beachtung fand, in der Sportart ein hohes Ansehen genießt. Das Vertrauen in das Know-how von Stadt, Dienstleistern und RSV Lahn-Dill hat den europäischen Verband wie auch die teilnehmenden Teams überzeugt.

»Für den Standort Wetzlar und den RSV Lahn-Dill ist dies eine hohe internationale Wertschätzung, die unsere Partner und uns ehrt, zugleich aber auch ein enormer Ansporn ist, in herausfordernden Zeiten die bestmögliche Organisation zu gewährleisten«, so RSV-Geschäftsführer Andreas Joneck. Nun gilt es, die geplante Blase mit einer kompletten Abschottung von Teams und Offiziellen und deren tägliche Testung auf die Beine zu stellen.

Topteams beim Champions Cup

Sportlich kommen mit dem dreifachen Champions-League- Sieger aus Madrid, Titelverteidiger RSB Thuringia Bulls, den spanischen Topteams aus Albacete, Bilbao und Gran Canaria, dem iatlienische Traditionsverein GSD Porto Torres sowie als Gastgeber dem sechs- fachen Champions- League-Rekordsieger RSV Lahn-Dill klangvolle Namen in die Rittal-Arena. Als achtes Team war zunächst der israelische Meister Ilan Ramat Gan vorgesehen, der jedoch kurzfristig seine Teilnahme zurückziehen musste. Als »Reserveteam« springt hierfür der Tabellendritte der RBBL, die Baskets 96 Rahdenz, ein.

Der Modus ist einfach wie anspruchsvoll. Im K.-o.-System geht es binnen drei Tagen über Viertel- und Halbfinale in das 45. Endspiel um die europäische Krone. Die Paarungen ergeben sich dabei ebenfalls aus dem kontinentalen Ranking, in dem der RSV Lahn-Dill aktuell auf Platz drei liegt. Von dieser Ausgangsposition aus trifft die Mannschaft von Cheftrainerin Janet Zeltinger und ihres »Co« Günther Mayer im Viertelfinale auf den spanischen Spitzenklub ACE Gran Canaria und bei erfolgreichem Ausgang in einem möglichen Halbfinale auf den Sieger der Partie CD Ilunion Madrid gegen Porto Torres.

Für den RSV Lahn-Dill kommt es im Rahmen dieses Wettbewerbs zu den internationalen Pflichtspielen Nummer 138 bis 140. Bisher haben die Wetzlarer als erfolgreichster europäischer Klub 104 Siege auf der internationalen Bühne gefeiert, 33-mal musste der RSV als Verlierer vom Parkett rollen. Der erste Auftritt liegt dabei schon fast ein Vierteljahrhundert zurück. Am 8. März 1997 feierte der RSV Lahn-Dill in Lissabon mit einem 48:46-Sieg über den schweizerischen Erstligisten Les Aigles de Meyrin seine erfolgreiche internationale Premiere. Zehnmal standen die Mittelhessen bisher im Champions-League-Finale, sechsmal gelang der große Wurf.

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