Ein Paläontologe liegt neben dem Panzer eines Stupendemys geographicus, der in acht Millionen Jahre alten Ablagerungen in Venezuela gefunden wurde. FOTO: EDWIN CADENA/UNIVERSITÄT ZÜRICH/DPA
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Ein Paläontologe liegt neben dem Panzer eines Stupendemys geographicus, der in acht Millionen Jahre alten Ablagerungen in Venezuela gefunden wurde. FOTO: EDWIN CADENA/UNIVERSITÄT ZÜRICH/DPA

Schildkröte mit drei Meter langem Panzer

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In Sumpfgebieten Südamerikas waren vor Millionen von Jahren enorme Schildkröten mit annähernd drei Meter langem Panzer unterwegs. Forscher entdeckten in Venezuela und Kolumbien Überreste der Riesenschildkröte Stupendemys geographicus, wie sie im Fachblatt "Science Advances" schreiben. Die Tiere konnten ein geschätztes Körpergewicht von über einer Tonne erreichen. Trotz ihrer gewaltigen Größe hatten die Schildkröten einen natürlichen Feind: Purussaurier, die eine Körperlänge von mehr als zehn Metern erreichen konnten.

Neben dem Kiefer und anderen Skelettteilen gruben die Wissenschaftler auch Panzer-Bruchstücke der Schildkröte aus, hieß es in einer Mitteilung der Universität Zürich. Die Art sei zwar bereits in den 70er Jahren entdeckt worden. Durch die neuen Fossilienfunde sei der Schildkröten-Stammbaum aber "grundlegend überarbeitet" worden.

Einige heute im Amazonasgebiet heimische Schildkrötenarten sind demnach die nächsten lebenden Verwandten der Stupendemys. Die ausgestorbene Riesenschildkröte sei aber fast hundertmal schwerer gewesen. dpa

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