Käfer für Giftmord ist Insekt des Jahres

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(dpa). Ein schwarzblau glänzender Käfer mit hochwirksamen Reizgift ist das Insekt des Jahres 2020. Der Schwarzblaue Ölkäfer (Meloe proscarabaeus) enthält in seinem Körper das Gift Cantharidin und wurde daher als Heiltier, aber auch für Giftmorde verwendet, berichtete Thomas Schmitt, Direktor des Senckenberg Deutschen Entomologischen Instituts in Müncheberg, bei der Vorstellung des Insekt des Jahres. In Honig zubereitet gehörten die zehn bis 35 Millimeter großen Ölkäfer zu den bekanntesten "Liebestränken" zur Steigerung der sexuellen Potenz. Nicht immer mit den erhofften, sondern oft auch mit tödlichen Folgen: Bereits die Giftdosis eines einzelnen Käfers ist für einen Erwachsenen tödlich. Im antiken Griechenland wurden Ölkäfer für Hinrichtungen missbraucht, bis in die Neuzeit, berichten Experten, sind Morde mit dem Käfergift bekannt.

Die Larven des Schwarzblauen Ölkäfers, der in Mitteleuropa vorkommt, klettern den Angaben zufolge auf Blüten und werden dort von bestimmten Wildbienen in deren Nester transportiert. Nach der Überwinterung im Boden schlüpfen dann die Käfer. Foto: dpa

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